Recentemente, ho letto l’ultimo libro di Yuval Noah Harari, 21 lezioni per il 21 ° secolo. Harari è diventato famoso per un libro precedente, Sapiens, che racconta la storia della nostra specie da una prospettiva completamente nuova. Il libro è diventato un successo mondiale e contiene una serie di prospettive innovative (niente spoiler qui), e può essere considerato, senza esagerare, uno dei libri più influenti di questo secolo.

In realtà, direi che “21 lezioni” ha avuto successo nella sua difficile missione di superare Sapiens. Questa volta, Harari si è concentrato sul passato recente e sul presente, con un occhio al futuro. Il libro raccoglie e riassume efficacemente molti dei temi che fanno già parte della nostra vita, in modo semplice e coerente. Sono temi che influenzano il nostro presente e potrebbero determinare il nostro futuro. Prima di tutto, si concentra sull’intelligenza artificiale (AI da Artificial Intelligence). Trovo il libro di Harari estremamente efficace nel demolire alcuni comuni stereotipi associati all’intelligenza artificiale e fornire un ritratto realistico, anche se a volte colorato, di possibili futuri. In particolare, Harari sostiene l’idea che gli algoritmi saranno presto una parte ancora più fondamentale della nostra vita di quanto non lo siano attualmente. Le decisioni, sia a livello nazionale che internazionale, sono sempre più prese da algoritmi in numerosi campi. La finanza è solo un esempio in cui calcoli complessi possono determinare il prezzo delle azioni, mentre la crescente complessità continuerà a rendere più difficile la comprensione per gli esseri umani.

La discussione su AI, machine learning e analisi dei dati non è certo nuova, e Harari non è certo l’esperto numero uno su questi argomenti. In questo libro, tuttavia, realizza due cose che sono molto importanti. In primo luogo, è in grado di discutere questi argomenti in un modo semplice che, contrariamente alla maggior parte delle trattazioni sull’argomento, è chiaro anche ai non addetti. Ma in secondo luogo, e questa è la cosa più notevole del libro, ci offre un ritratto equilibrato e senza giudizi. Harari è particolarmente efficace nel descrivere i potenziali risultati positivi e negativi del processo in corso. Da un lato, queste tecnologie ci forniscono risorse senza precedenti per migliorare la nostra società e strumenti decisionali di gran lunga migliori rispetto al passato. Egli, ad esempio, sottolinea come l’assistenza medica potrebbe diventare più avanzata e, soprattutto, accessibile a tutti, indipendentemente da dove si trovino. Al contrario, sottolinea, dipenderà da come utilizzeremo queste tecnologie. Questa è una delle verità della storia. Puoi usare l’energia nucleare per costruire una centrale elettrica o, al contrario, per costruire una bomba. Allo stesso modo, Harari sottolinea come l’informazione possa essere utilizzata per sviluppare le democrazie migliorandone le funzionalità o per imporre dittature che avranno strumenti di repressione senza precedenti.

È particolarmente diretto nel suo avvertimento relativo a questo punto. Le democrazie non hanno ancora trovato le risposte alle nuove domande tecnologiche che ci troviamo ad affrontare e la loro stessa sopravvivenza dipende dal trovare tali risposte. Entra nei dettagli delle campagne Trump e Brexit e del ruolo svolto da Cambridge Analytica nell’influenzare il risultato di queste elezioni, citando tali casi come esempi dell’inizio di questa nuova fase della politica. Per coloro che non hanno familiarità con questi argomenti, Cambridge Analytica era una società che ha rubato i dati degli utenti di Facebook utilizzando metodi non etici e decisamente illegali. L’obiettivo era creare un profilo psicologico credibile per ogni utente. Attraverso questi profili, sono stati in grado di influenzare le elezioni prendendo di mira le persone indecise e bombardando con contenuti a sostegno della visione dei loro candidati le loro bacheche, e spesso con fake news. Per coloro che sono interessati ad approfondire questo argomento, consiglio due ottimi documentari disponibili su Netflix: The Great Hack e The Social Dilemma. Ecco il trailer del Great Hack.

La scorsa settimana, in una conferenza sull’analisi dei dati organizzata da Wayco  a Valencia, di cui potete trovare il relativo video all’inizio di questo articolo, Dermot Kavanagh ed io abbiamo parlato del rapporto tra la politica e l’analisi dei dati. Durante questa conferenza, abbiamo presentato la posizione di Arbury Road sull’argomento. Come sappiamo, la questione della protezione dei dati non è nuova ed è stata oggetto di un enorme dibattito negli ultimi 15 anni. Molti di noi hanno probabilmente visto il famoso video in cui Alexandra Ocasio-Cortez interroga Mark Zuckerberg su Facebook facendo riferimento diretto allo scandalo Cambridge Analytica. Tuttavia, ritengo che non vi sia ancora abbastanza attenzione, nel discorso pubblico, alla questione della privacy e della protezione dei dati. Le piattaforme di raccolta dati hanno un potere senza precedenti se si considera che sono aziende private. Basti pensare che Google e Facebook hanno molte più informazioni su di te rispetto al Governo più autoritario solo 30 anni fa. Va sottolineato e ribadito: si tratta di società private. E dobbiamo quindi chiederci: Come stanno usando i nostri dati? Che tipo di dati usano? Chi limiterà il loro potere? Tutte queste domande hanno bisogno di risposte e la loro importanza è seconda solo alla questione della crisi climatica, nel determinare il futuro della nostra società. Come ha detto Harari, o troviamo una risposta efficace o le fondamenta delle nostre democrazie crolleranno.

Arbury Road ritiene che sia necessario creare una legge efficace, paneuropea e vincolante sulla protezione dei dati. Eravamo ottimisti quando l’Unione Europea ha approvato il Regolamento generale sulla protezione dei dati (GDPR), entrato in vigore nel 2018. Si trattava infatti di un atto legislativo che, a pieno titolo, può essere definito rivoluzionario. Per la prima volta, l’Unione Europea, grazie all GDPR, ha assunto un ruolo guida nella protezione dei dati ed è stata utilizzata come modello per molte nazioni, come Cina, Giappone e Brasile. Ma il GDPR non è esente da critiche ed anzi i suoi problemi diventano chiari a livello pratico. Per esempio per le aziende che possono registrare le chiamate. Ancora più importante dal nostro punto di vista, per l’individuo, le questioni pratiche sono chiare. Le persone accettano i termini e le condizioni in modo automatico in modo da poter accedere a qualsiasi pagina web. Ciò però sconfigge lo scopo principale del GDPR: la prestazione di un consenso informato. Se le persone prestano il loro consenso senza leggere, cosa che ti assicuro avviene, anche le aziende potrebbero trarne vantaggio, travisando esattamente ciò che ai consumatori viene chiesto di consentire. Anche se le aziende non travisano, il GDPR è solo un passo sulla strada per rimettere i dati personali nelle mani dell’individuo.

La raccolta e l’analisi dei dati è e continuerà a essere una delle questioni politiche più importanti da affrontare negli anni a venire. È già utilizzata commercialmente da società di Big Data come Amazon, Facebook e Google per connettere le aziende con i clienti giusti. Ovviamente la privacy è ridotta. D’altra parte, se adeguatamente regolamentato, è un nuovo strumento che fornisce un servizio migliore sia alle imprese che ai clienti. Se la questione è già complicata nel settore delle imprese, è due volte più complessa quando si parla di politica. Ancora una volta, la diffusione di fake news negli ultimi 20 anni, che è stata diffusa durante la pandemia di coronavirus, è solo un piccolo esempio delle conseguenze negative che gli strumenti mirati possono avere se non adeguatamente regolamentati. Dobbiamo trovare una soluzione. Se è possibile trovare un modo etico e legale di raccogliere dati per la politica, questo dovrebbe essere implementato il prima possibile. In caso contrario, dovrebbe semplicemente diventare illegale.

Tuttavia, se decidiamo che è legale, i progressisti dovrebbero anche considerare l’utilizzo di questi strumenti per fornire dati scientifici di qualità e metterli nelle mani della popolazione. È tempo, secondo me, che i progressisti contrattaccino e utilizzino queste tecniche come strumento contro le fake news. Siamo rimasti indietro per troppo tempo. Ignorare un problema lo rende solo più grande. Dobbiamo ammettere che la destra, e in particolare i cosiddetti “sovranisti” e partiti populisti, hanno trovato modi migliori per comunicare il loro messaggio negli ultimi 10 anni, oltre a utilizzare tecniche più efficaci per diffondere la loro visione. È ora di reagire. Se utilizzato nel modo giusto, dopo l’attuazione della regolamentazione a tenuta d’aria, la raccolta e il targeting dei dati consensuali e trasparenti potrebbero essere uno strumento per combattere le fake news.

La questione dei dati è una delle questioni politiche fondamentali di oggi e la sua importanza aumenterà ulteriormente con l’espansione delle nostre capacità tecniche. È necessaria una campagna di sensibilizzazione pubblica diffusa tra la popolazione, poiché il problema è ancora relativamente assente dal discorso pubblico. Le persone ancora non conoscono la quantità di dati che le multinazionali hanno su di loro. Questi dati devono essere trasparenti e le persone devono essere in grado di vedere i propri dati e di richiederne la restituzione. Se è possibile trovare una soluzione etica a questo dilemma, l’analisi dei dati non può essere lasciata nelle mani del movimento populista. Il fronte progressista ha bisogno di usare questa tecnica per rafforzare il suo messaggio. Il futuro della nostra democrazia, e forse anche del nostro pianeta, dipende da questo.